Actas Dermo-Sifiliográficas (English Edition) Actas Dermo-Sifiliográficas (English Edition)
Actas Dermosifiliogr 2018;109:515-20 - Vol. 109 Num.6 DOI: 10.1016/j.adengl.2018.05.011
Original Article
The Keystone Flap in Dermatology: Clinical Experience with 18 Patients
Aplicación del colgajo de keystone en dermatología. Experiencia clínica en 18 pacientes
R. Aragón-Miguela,, , M. Gutiérrez-Pascualb, A. Sánchez-Gilob, J. Sanz-Buenob, F.J. Vicente-Martinb
a Servicio de Dermatología, Hospital Universitario 12 de Octubre. Instituto de Investigación I+12, Madrid, España
b Servicio de Dermatología, Hospital Universitario Rey Juan Carlos, Móstoles, Madrid, España
Received 09 August 2017, Accepted 25 February 2018
Introduction and objectives

The keystone flap is a fasciocutaneous flap supplied by perforating arteries. It is used in dermatology to repair surgical defects in areas with low skin extensibility (the upper and lower limbs and the back). We review the clinical experience gained with keystone flap reconstruction at our hospital and report on the surgical outcomes.

Material and methods

Descriptive retrospective study of patients with malignant skin tumors on the lower limbs who underwent keystone flap reconstruction.


Eighteen patients (mean age, 77.83 years) underwent keystone flap reconstruction using the Behan technique in 17 cases and the modified Moncrieff technique in one. Basal cell carcinomas accounted for 38.8% of the tumors excised, squamous cell carcinomas 33.3%, and malignant pigmented tumors 27.7%. Cardiovascular risk factors were observed in 72.2% of patients. Minor complications occurred in 38.8% of patients, and there were no cases of partial or total flap necrosis.


We consider the keystone flap to be a good alternative to other flaps and grafts for the surgical reconstruction of lower limb defects. The success rate was high, and the cosmetic and functional outcomes were good.

Introducción y objetivos

El colgajo de keystone es un colgajo fasciocutáneo cuya vascularización proviene de las arteriolas perforantes musculares. Su aplicación en dermatología es para cubrir defectos en zonas de piel poco distensible (miembros inferiores, superiores y de la espalda). Presentamos nuestra experiencia clínica y los resultados quirúrgicos del centro.

Material y métodos

Estudio descriptivo retrospectivo de pacientes con tumores cutáneos malignos en miembros inferiores en los que se realizó el colgajo de keystone.


Se operaron 18 pacientes con una edad media de 77,83 años. Se realizaron 17 mediante la técnica propuesta por Behan y uno con la técnica modificada de Moncrieff. El 38,8% de los tumores extirpados fueron carcinomas basocelulares, el 33,3% carcinomas epidermoides y el 27,7% tumores malignos pigmentados. El 72,22% presentaba algún factor de riesgo cardiovascular. Se observó un 38,8% de complicaciones menores y ningún caso de necrosis parcial o total del colgajo.


Consideramos que el colgajo de keystone es una buena alternativa terapéutica a otros colgajos e injertos para la reconstrucción de defectos en miembros inferiores. Los resultados estéticos y funcionales son buenos, con una tasa de éxito elevada.

Keystone flap, Fasciocutaneous flap, Skin defects, Lower limbs
Palabras clave
Colgajo de keystone, Colgajo fasciocutáneo, Defectos cutáneos, Miembros inferiores


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